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微群:可同步翻译的国际化社交平台

  三年前,三位从新加坡归国的华人,开始了在杭州的创业历程。历时三年,他们打造了一款独具特色的国际化社交平台Freebao。

  这是一款介于微博和微信之间的社交平台,不同的是,它面向全球用户。而它最有杀伤力的武器是,可以在聊天过程中实现同步翻译, 不同语言的状态分享也可即时翻译。目前,在Freebao平台上可实现中、英、日、韩等8个语种的互译。

  “我们有一个用户是中国人,嫁了德国人,她跟老公用英语沟通,但婆婆只会德语。现在婆媳就靠Freebao进行交流。”杭州微群信息科技有限公司的创始人、来自新加坡的华人贺庆东告诉记者,Freebao的同步翻译功能,解决了跨国界交流的最大障碍,这也是这款社交产品的最大亮点。

  2011年,贺庆东和另外两位创始人,带着Freebao的雏形回国创业。如今这个团队已经有10人,全部为技术研发人员。在贺庆东看来,移动互联网时代,产品为王。只要有好的产品,自然能聚集用户。贺庆东带着他的团队,花了近三年的时间专心打磨产品。

  2013年11月,具有翻译功能的“信服务平台”开发完成,耗资250万元。对极缺资金的创业型团队而言,这笔投入不可谓不大。63307王中王心水论坛

  今年4月底,全新版本的Freebao移动端正式上线,一位不懂外语的用户使用它与外籍人士沟通时,只要在对话框界面选择“中文”,无论对方使用哪国语言发送信息,他的界面始终显示的是中文。这一互译功能同样适用于Freebao的语音通话系统。

  在产品的打磨上,贺庆东的团队追求极简风格。界面上尽量用图标代替文字,以适应各国人士的语言习惯。杂枝蔓叶一律不要,如微信上的二维码、公众平台等功能都被他们认为是多余的功能。

  说起当年回国创业的初衷,贺庆东说,尽管Facebook和twitter等国外的社交平台没有进入国内市场,但国人对国际化交流的需求却日益强烈。据2013年的最新数据统计,中国每年出入境人次为1.25亿,且该数值在不断上升。正是看好了这个市场机遇,贺庆东把平台放到了国内。

  新版Freebao上线不过三月,已经拥有了近百万的注册用户,每天的活跃用户达到4000人—5000人。高端人士、90后、学生成为该平台的主要用户,此外,该平台也吸引了很多外语学习者,如日、法、西语等爱好者。

  Freebao的商业模式也逐渐明晰:结合杭州动漫优势,开发多系列聊天表情,并吸引用户付费下载;联合杭州的手游开发商,为他们提供国际化的手游发布渠道;提供高品质定制服务,实施高级会员收费制;更远的,还有在线旅游产品移动商城。而此前,贺庆东已聚合北上广的外籍创业者与国内投资机构,举办了两次“老外节”,实现国外创意与国内资金的沟通对接。在此基础上,他还将用“微群”的资源,实现付费在线语言学习。

  如今,Freebao的广告平台已经产生盈利。贺庆东预计,明年就可以实现盈亏平衡。“不过,在移动互联网行业,是否实现盈亏平衡并不重要,至少在投资者眼里这不是一个问题。”贺庆东说,一个足够清晰的细分市场,一款足够好的产品,就意味着足够多的用户和足够广阔的市场前景。

  答:公司的三位初始创始人原先都在国外公司供职,在新加坡相识,有了初步创业目标后一起回国。其中贺庆东是新加坡国立大学科技管理硕士、互联网计算学士,有13年互联网研发经验,在美国跨国公司惠普有多年IT项目管理经验。另外两位创始人均毕业于新加坡国立大学。

  答:最大的困难是缺少优秀的软件人才。尽管杭州的人才优势比较明显,但作为一个创业型的公司,要找到优秀的人才还是不容易。另外,我们发现,在移动互联网领域,1989年、1990年出生的职场新人反而比1980年、1981年出生的人更合适,他们更容易深入理解移动互联网产品。

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